依我之见 | 如果金星存在生命,意味着什么?

更大的可能是宇宙中有某种“过滤器”,阻止了文明发展到宇宙中可观测的级别

(本文首发于2020年9月17日《南方周末》)

2020年9月15日讯,欧洲南方天文台14日发布的一张金星的艺术效果图,小图中展示了磷化氢分子。 (视觉中国/图)

2020年9月14日,一则看似平淡的科技新闻,引起了公众的强烈关注:英国卡迪夫大学的简·格里乌斯教授领导的团队宣布在金星的云层中发现了磷化氢分子。这一发现的重要性,在于一般认为这种分子很难通过一般的化学过程产生,而往往是厌氧生物进行无氧呼吸的产物。换言之,这意味着金星大气中很可能有生命存在。

当然,这一发现可能别有化学机理,比如金星上极高的温度、压强和特殊的大气成分可能催生出什么化学物质,专家也难以打保票。甚至可能是某种低级错误。对此仍然需要科学界严谨的检验和确认。不过这毕竟是有一定可信度的非常发现。如果最终能够确认金星上有生命,那将意味着什么呢?

当然,发现某种“金星人”,或者金星人侵略地球等,是最不可能的可能性。就目前的发现所知,金星上的生命不会是外星“人”,甚至不是动物,最多是一种悬浮在

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